Diabetul zaharat este un grup de boli autoimune caracterizate prin defecte în secreția de insulină rezultând în hiperglicemie (o concentrație anormal de mare de glucoză în sânge). Există două tipuri primare de diabet. Persoanele diagnosticate cu diabet de tip 1 (cunoscut și ca diabetul juvenil) sunt incapabile să producă insulina pancreatică și trebuie să se bazeze pe medicația de insulină pentru a supraviețui. Persoanele diagnosticate cu diabet de tip 2 (cunoscut și ca debutul diabetului adult) produc cantități necorespunzătoare de insulină. Diabetul de tip 2 este o boală mai puțin gravă care de obicei este controlată prin dietă. De-a lungul timpului, diabetul poate duce la orbire, insuficiență renală, daune ale nervilor, rigidizarea arterelor și moarte. Această boală este a treia cauză de deces în Statele Unite după bolile de inimă și cancer.

O cercetare a literaturii științifice indică, că nu există investigații clinice ale canabisului pentru tratamentul diabetului, dar identifică un mic număr de studii preclinice indicând faptul că, canabinoizii pot modifica progresia bolii și furniza tratamentul simptomatic celor care suferă de această boală. Un studiu din 2006 publicat în jurnalul Autoimunitate a raportat că injecțiile de 5 mg pe zi de canabinoid non-psihoactiv CBD a redus în mod semnificativ incidența diabetului. Anchetatorii au raportat că 70% din subiecții netratați – controlați, din studiu – au dezvoltat diabet. Prin contrast, doar 30% din subiecții tratati cu CBD au dezvoltat boala. Într-un experiment separat, anchetatorii au raportat că subiecții controlați au dezvoltat cu toții diabet într-un interval de 15-20 săptămâni, în timp ce o majoritate (60%) de subiecți tratați cu CBD au scăpat de diabet în 26 de săptămâni.

http://i68.tinypic.com/2lvcqh5.jpg  http://i64.tinypic.com/314b7fp.jpg

Alte studii preclinice au demonstrat că, canabinoizii posedă efecte benefice adiționale la modelele animale cu diabet. Cercetătorii de la Colegiul Medical din Virginia au scris în Jurnalul American de Patologie, raportând că șoarecii  tratați cu CBD pe perioade de unu la patru săptămâni au experimentat o protecție semnificativă de la retinopatia diabetică. Această condiție care este caracterizată prin privarea retinei de oxigen și o prabușire a barierei hemato-retiniene, este cauza principală a orbirii la adulții cu vârsta de muncă.
S-a demonstrat de asemenea că, canabinoizii atenuează durerea neuropată asociată cu această boală. O pereche de studii publicate în jurnalul Scrisorile Neuroștiinței au raportat că la șoarecii la care li s-a administrat receptor agonist de canabis au experimentat o reducere a alodiniei tactile, comuna diabetului (durere rezultată din stimulii non-injurioși asupra pielii) în comparație cu controalele netratate. Descoperirile sugerează că, “canabinoizii au un potențial efect benefic asupra durerii neuropate diabetice experimentale.”

O cercetare a demonstrat că THC-ul poate modera un model animal al bolii prin reducerea nivelurilor de glucoză crescute artificial și insulitis la soareci comparați cu controalele netratate. Mai recent, o echipă internatională de cercetatori din Statele Unite, Elveția și Israel au raportat în Jurnalul Colegiului American de Cardiologie că administrarea de CBD reduce simptomele variate de cardiomiopatie diabetică (slăbirea muschiului inimii) la diabet de tip 1. Autorii au concluzionat, “Aceste rezultate cuplate cu excelentă siguranță și profilul de tolerabilitate al CBD-ului la oameni, sugerează în mod puternic că poate avea un mare potențial terapeutic în tratamentul complicațiilor diabetice.”
Pe masură ce incidența de diabet crește în mod constant atât la populația adultă cât și la cea juvenilă, s-ar părea că cercetările ulterioare ale canabinoizilor sunt garantate în tratamentul acestei boli.